Tanzania, here I come!


Source: www.ahlc-stp.org/cc.html

[For the English speaking readers, please scroll down to read the English version]

Morgen, om deze tijd hang ik ergens hoog boven in de lucht, op weg naar Dar Es Salaam in Tanzania. In opdracht van Maastricht School of Management, ga ik proberen een bijdrage te leveren aan de verdere ontwikkeling van de bibliotheek van de Tumaini Universiteit in Iringa.

Iringa ligt in het zuiden van Tanzania op bijna 1600 meter hoogte. De stad heeft ca. 100.000 inwoners en was lange tijd Duits grondgebied, totdat de Engelsen het gebied in bezit kregen na de Eerste Wereldoorlog. Het is daar nu ca. 30 graden Celsius en er wordt de komende dagen af en toe een bui regen verwacht. Dat wordt dus zomerkleren en een paraplu inpakken. De reis van Dar Es Salaam naar Iringa duurt ca. 6 uur per auto. Gelukkig word ik afgehaald en blijf een nachtje over voordat we verder reizen. In totaal ben ik dus bijna 2 dagen onderweg om van Baexem in Iringa te komen.

Wat ik in Iringa ga aantreffen is een grote verassing. In 2003 ben ik als eens in Afrika geweest, in Zuid-Afrika om precies te zijn, maar ik ga er maar vanuit dat Tanzania en met name Iringa wel iets anders is als Durban.
De website van de universiteitsbibliotheek ziet er veelbelovend uit, als je deze tenminste opgestart krijgt want vanmorgen lukte dat weer even niet. Ter voorbereiding op m’n bezoek heb ik talloze sites bekeken en veel informatie verzameld. Met name links, documenten en tools die ik hopelijk goed kan gebruiken, als ik aan het werk ga in de bibliotheek. Uit de mail correspondentie met Dr. Cornelius Simba, hoofd van de bibliotheek, begrijp ik dat men vooral behoefte heeft aan ‘information literacy’ lessen en hulpmiddelen. Voor alle zekerheid ook maar wat assessment en evaluatie documenten ‘ingepakt’ en natuurlijk stapels bronnen, met dank uiteraard aan het Information Centre van MSM.

Wordt deze reis een cultuurschok? Daar ga ik gemakshalve maar vanuit, dan kan dat tenminste niet tegenvallen. Maar ik ga ook uit van een prima tijd, samen met leuke mensen. De vele reizen die ik inmiddels heb gemaakt in Europa en daarbuiten, leverden altijd fijne contacten op en ik ga ervan uit dat dit hier ook het geval zal zijn.
Dus, Tanzania, here I come! en tegen jullie zeg ik Kwaheri – dat is ‘tot ziens’ in Kwiswahili, de taal van Tanzania.

—————————–
Tomorrow, around this time, I will be up in the air on my way to Dar Es Salaam in Tanzania. On behalf of Maastricht School of Management , I’m going to work on the development of the library of the University of Iringa.
Iringa is situated in the south of Tanzania, at 1600 m. De city has 100.000 inhabitants and was German territory for a long time, until the English took over after World War I. It’s about 30 degrees Celsius there with occasional showers. So, this means I’m going to pack summer clothes and an umbrella. The journey from Dar Es Salaam to Iringa takes about 6 hours by car. Fortunately I’m being picked up at the airport and will stay overnight, before we continue the journey to Iringa. This means it takes almost 2 days to travel from Baexem to Iringa.

The actual situation in Iringa will be a big surprise for me. I’ve been in Africa before (in Durban – South Africa to be precisely), but I assume Tanzania and especially Iringa, will be quite different.
The website of the University Library looks promising, if you will be able to reach it, which I did not manage to do this morning. Preparing my trip to Iringa, I’ve visited numerous websites and gathered a lot of information. Especially web links, documents and tools, which I hope will be useful. I gathered from the mail correspondence with Dr. Cornelius Simba, Chief Librarian, there is special interest in ‘Information Literacy’ lessons and tools. To be on the safe side, I’ve also collected some assessment and evaluation documents and of course lots of resources, thanks to the MSM Information Centre.

Is this trip going to cause a culture shock? I’m counting on it, so I’m prepared. But I also expect to have a lovely time, together with nice people. The many journeys I’ve taken in and outside Europe, I’ve always met really nice people and I assume Iringa will not be different.
So, Tanzania, here I come! and to you I’m saying Kwaheri, which is ‘Goodbye’ in Kwiswahili, the language in Tanzania.