UNESCO over de IASL-conferentie

UNESCO heeft deze week een bericht geplaatst over de onlangs gehouden 38e International Conference van IASL in Abano, Italië. In het bericht staat onder meer: “This year’s theme, School Libraries in the Picture: Preparing Pupils and Students for the Future, highlighted the increasingly important role of school libraries to equip students in the 21st century with the abilities to use information effectively and develop critical thinking and life-long learning skills that are essential to responsible citizenship”.

Dit is goed nieuws want het vakgebied kan wel wat steun gebruiken van (internationale) organisaties. UNESCO nam overigens zelf deel aan de conferentie in de vorm van een keynote verzorgd door Ms. Misako Ito van Unesco. De aandacht van UNESCO voor informatie- en mediawijsheid sluit naadloos aan bij het thema van de conferentie dit jaar. Het thema blijft overigens ‘in the picture’, want ook ISLM heeft hiervoor gekozen, maar daarover een andere keer meer.

’n Dagje Rome

Afgelopen vrijdag 17 oktober was ik een dagje in Rome om aan Luisa Marquardt de IASL School Librarianship Award 2008 uit te reiken.

Luisa ontving, samen met 3 andere winnaars deze prijs voor haar tomeloze en onafgebroken inzet voor het onderwijsbibliotheekwerk in Italie, Europa en internationaal. Mede door haar inzet zal de IASL conferentie 2009 plaats vinden in Abano, direct na de IFLA-conferentie in Milaan en een pre-conference workshop in Padua, georganiseerd door IASL, de School libraries section van IFLA en ENSIL.

De prijsuitreiking vond plaats in een gebouw van Universiteit Roma Tre, tijdens een seminar in het kader van ISLM 2008 (International School Library Month). Mijn speech stond gepland rond 11.00 u., maar de planning werd danig in de war gestuurd door maar liefst drie demonstraties en een staking van het openbaar vervoer in Rome.

De avond voor m’n vertrek, sms’te Luisa mij dat er problemen zouden zijn om bij de Universiteit te komen op het Piazza della Repubblica, want twee van de drie demonstraties waren aldaar gepland: een door professoren en onderzoekers van universiteiten in Italie en de andere door vertegenwoordigers van andere onderwijsinstellingen. Beide om voorgenomen bezuingingen door de regering Berlusconi aan te vechten. De derde demonstratie door arbeiders en werklozen om te protesteren tegen andere bezuinigingen, vond plaats op een andere plek in Rome.

Ondanks alle belemmeringen, waren er toch nog zo’n 70 deelnemers aanwezig waaronder meer dan de helft jonge mensen (ik schat tussen de 18-25 jaar); er waren meer dan 100 aanmeldingen, maar als je niet weet of je nog wel thuis kunt komen na een heenreis van enkele uren, is het begrijpelijk dat een flink aantal mensen zich afmeldden.

De vliegmaatschappij deed goed z’n best en ik arriveerde 20 minuten te vroeg. De zoon van Luisa worstelde zich door het file-verkeer van Rome om mij bij een metro-station af te zetten. Samen bekeken we of de metro nog wel reed – want je weet maar nooit – en ik wurmde me uiteindelijk in een overvol treinstel, vol met demonstranten met spandoeken, die vol plezier en overgave de demonstratie al in de metro startten. 

Mijn speech werd uiteindelijk het sluitstuk van het seminar en terwijl ik Luisa en de deelnemers toesprak, schalden buiten op het plein de demonstranten leuzen en werden de spandoeken met communistische tekens uitgevouwen. Eigenlijk een prachtig beeld, zeker als je bedenkt dat een (universitair geschoolde)mediathecaris in Italie bij een fulltime aanstelling meestal niet meer verdiend dan 1100 euro per maand. Luisa was in ieder geval heel blij met de waardering en de cadeautjes en dat maakte mijn dagje Rome helemaal goed. 

Feestweek

Afgelopen zaterdag 27 september startte in de VS ‘Banned Book Week’. Sinds 1982 besteedt de American Library Association (ALA) jaarlijks ruim een week aan boeken die in openbare bibliotheken en schoolbibliotheken van de planken worden gehaald onder druk van onder andere religieuze groeperingen en ouderverenigingen die niets willen weten van literatuur waarin racisme, seks, religie en/of andere controversiële onderwerpen aan bod komen. Op de lijst van werken die dit jaar zijn gecensureerd staat o.a. The Color Purple van Alice Walker, Huckelberry Finn van Mark Twain en The Chocolate War van Robert Cormier. Voor velen van ons onvoorstelbaar zeker in deze week waarin bij ons de 54e editie van de Kinderboekenweek van start gaat. Het thema dit jaar is ’Zinnenverzinzin’, naar een gedicht van Joke van Leeuwen. Het boekenweekgeschenk is van Hans Hagen dat maar liefst in 439.000 exemplaren op de markt wordt gebracht. Reden voor een feestje, zeker als je bedenkt dat het dus ook anders kan gaan.

Dit jaar is er nog meer reden voor een Feest want op 1 oktober start ook International School Library Month. Een initiatief van IASL om onderwijsbibliotheken, mediatheken en mediathecarissen in het zonnetje te zetten en de bijdrage van mediatheken aan de kwaliteit van onderwijs te onderstrepen.

Genoeg redenen dus om van je te laten horen. Veel moeite hoeft dat niet te kosten. Tip voor deze Kinderboekenweek en ISLM: ga samen met leerlingen eens uitzoeken waarom bepaalde boeken zo controversieel zijn.  ’t Maakt ze hopelijk bewust van de keuzevrijheid die ze hebben: de vrijheid om te kiezen voor boeken en lezen. Als dat nou geen promotie is voor de bibliotheek/mediatheek, dan weet ik het niet meer!

ISLM


Nog 25 dagen te gaan en dan is het oktober, oftewel International School Library Month!. De ISLM (voorheen ISLD) is in 1999 ingesteld door IASL en heeft tot doel onderwijsmediatheken en onderwijsmediathecarissen te promoten en de bijdrage van mediatheken aan het onderwijs te onderstrepen. Het thema voor 2008 is: Literacy and Learning at your School Library.

ISLM wordt wereldwijd gevierd. Hoe, dat mag iedereen zelf bepalen, maar IASL biedt wel materialen en tips aan. ISLM is in Nederland niet erg populair en dat is jammer, want het is een prima manier om de eigen mediatheek in het zonnetje te zetten, leerlingen te betrekken bij alle activiteiten en door middel hiervan de mediatheek een boost te geven. Daarom via deze weg nog maar weer eens wat promotie voor de Internationale Schoolmediatheekdag. Gun jezelf een feestje en doe mee met ISLM!