Feestweek

Afgelopen zaterdag 27 september startte in de VS ‘Banned Book Week’. Sinds 1982 besteedt de American Library Association (ALA) jaarlijks ruim een week aan boeken die in openbare bibliotheken en schoolbibliotheken van de planken worden gehaald onder druk van onder andere religieuze groeperingen en ouderverenigingen die niets willen weten van literatuur waarin racisme, seks, religie en/of andere controversiële onderwerpen aan bod komen. Op de lijst van werken die dit jaar zijn gecensureerd staat o.a. The Color Purple van Alice Walker, Huckelberry Finn van Mark Twain en The Chocolate War van Robert Cormier. Voor velen van ons onvoorstelbaar zeker in deze week waarin bij ons de 54e editie van de Kinderboekenweek van start gaat. Het thema dit jaar is ’Zinnenverzinzin’, naar een gedicht van Joke van Leeuwen. Het boekenweekgeschenk is van Hans Hagen dat maar liefst in 439.000 exemplaren op de markt wordt gebracht. Reden voor een feestje, zeker als je bedenkt dat het dus ook anders kan gaan.

Dit jaar is er nog meer reden voor een Feest want op 1 oktober start ook International School Library Month. Een initiatief van IASL om onderwijsbibliotheken, mediatheken en mediathecarissen in het zonnetje te zetten en de bijdrage van mediatheken aan de kwaliteit van onderwijs te onderstrepen.

Genoeg redenen dus om van je te laten horen. Veel moeite hoeft dat niet te kosten. Tip voor deze Kinderboekenweek en ISLM: ga samen met leerlingen eens uitzoeken waarom bepaalde boeken zo controversieel zijn.  ’t Maakt ze hopelijk bewust van de keuzevrijheid die ze hebben: de vrijheid om te kiezen voor boeken en lezen. Als dat nou geen promotie is voor de bibliotheek/mediatheek, dan weet ik het niet meer!

Nieuwe IASL Ning

Deze week is een voor iedereen toegankelijke IASL Ning geopend. IASL is de International Association of School Librarianship. De vereniging kent wereldwijd bijna 600 leden: individuele onderwijsmediathecarissen, onderzoekers, nationale verenigingen, leraren en opleidingsinstituten. Zoals veel andere verenigingen realiseert IASL zich dat ‘open access’ de sleutel is tot bekendheid en groei, samenwerking, uitwisseling en discussie. Vorige week werd al de het laatste nummer van het researchmagazine School Librararies World Wide beschikbaar gesteld aan iedereen en nu dus de nieuwe Ning community. Prima initiatief en hopelijk helpt het ook om meer leden te werven, want een vereniging zonder leden zal op den duur een zachte dood sterven en wie onderhoudt dan de Ning, Wiki en/of publiceert een onderzoekstijdschrift? Wie het weet mag het zeggen.

Open access School Libraries World Wide

Het lidmaatschap van de International Association of School Librarianship (IASL) omvat tevens een (online) abonnement op het enige peer-reviewed research vakblad op het gebied van onderwijsbibliotheekwerk, School Libraries World Wide (SLWW). Onlangs verscheen aflevering 2, 2008: New Learners, New Literacies, New Libraries en voor het eerst wordt deze editie gedurende een bepaalde tijd voor iedereen beschikbaar gesteld. Ook is er een blog gestart waar gereageerd kan worden op de artikelen. Alle bijdragen zijn in pdf’s opgenomen.

Netwerken

Bij netwerken kun je denken aan ict-netwerken en aan ‘netwerken’ als een manier van intermenselijke communicatie. En over dat laatste wil ik het hebben. Over een paar weken, om precies te zijn op 3 augustus begint in Berkeley, California (USA) de 37e IASL conferentie. Deze jaarlijkse internationale conferentie is een belangrijk (zo niet het belangrijkste) evenement op het gebied van het (internationale) onderwijsbibliotheekwerk.

Naast een flink aantal presentaties, workshops en discussiebijeenkomsten is dit tevens de plaats waar (internationale) research op dit vakgebied zich jaarlijks presenteert. Binnen een paar dagen word je bijgepraat over de actuele ontwikkelingen en trends en krijg je de nieuwste onderzoeksgegevens voorgeschoteld. Bovendien is het de ideale gelegenheid om te netwerken, ‘oude’ vrienden te ontmoeten en nieuwe contacten op te doen. In een vakgebied waar in de meeste gevallen eenpitters werken, de beste plek om je eigen werkwijze te toetsen aan die van collega’s en te ervaren dat de werksituaties, problemen en werkwijzen in andere landen niet zoveel verschillen met die in Nederland.

Ik ben sinds 2000 zeven keer naar de IASL-conferentie geweest en telkens met een vol hoofd en hart naar huis gekomen. Vooral het netwerken levert ongelooflijk veel op. Daarom is het zo jammer dat zo weinig Nederlandse collega’s de moeite nemen om naar deze conferenties toe te komen. Vorig jaar waren er slechts 2 Nederlanders waaronder ikzelf; in 2006 was de conferentie in Lissabon en waren er ook maar 3 Nederlanders aanwezig. Volgend jaar zal de IASL-conferentie plaatsvinden direct na de IFLA-conferentie in Milaan, in Abano – Italië. Een prima gelegenheid om het aangename met het nuttige te verenigen en af te reizen naar Italië. Zet het dus maar alvast in je agenda.

Tot mijn spijt kan ik zelf niet naar Berkeley gaan. Ga ik dan niet netwerken deze zomer? Ja zeker wel, want op uitnodiging van de SLA ga ik naar Engeland om mijn goede vriendin en gewaardeerd lid van de internationale onderwijsbibliotheek gemeenschap Kathy Lemaire uit te luiden. Kathy viert haar zestigste verjaardag, gaat met welverdiend pensioen en viert het feit dat ze afgelopen voorjaar een OBE (Officer of the Order of the British Empire) heeft ontvangen uit handen van Prins Charles voor haar verdiensten voor het onderwijs in de UK. Een bijzondere gelegenheid dus om te vieren en te netwerken!