‘Give them hell, Alan!’

Tijdens de 6e Triennal ECIS Librarian’s conference in Istanbul, was auteur en campaigner voor onderwijsbibliotheken Alan Gibbons een van de keynote speakers. Op humoristische maar vooral overtuigende wijze gaf Alan zijn visie op de bezuinigingen op (school)bibliotheken in de UK. “Bezuinigen op bibliotheken, met als gevolg dat deze moeten sluiten is immoreel” zo sprak hij. Een heerlijke speech van iemand die zich terecht kwaad maakt en daarbij ook helder kan formuleren waarom (school)bibliotheken er gewoon behoren te zijn. Het publiek was het roerend met ‘m eens zoals bleek uit de reacties uit de zaal: ‘Give them hell, Alan’.

Via Alan’s blog is te lezen op welke wijze hij schrijvers, bibliothecarissen en burgers mobiliseert om (school)bibliotheken open te houden. Hij richt zich daarbij direct to PM Cameron en neemt geen blad voor de mond.
Alan heeft volkomen gelijk en we kunnen er wat van leren want ook hier wordt dezelfde tactiek gehanteerd: de lokale bestuurders zijn verantwoordelijk maar ondertussen geeft de overheid te weinig geld aan gemeenten om hun taken op dit gebied naar behoren uit te voeren en doet het Ministerie van OC&W hetzelfde als het om onderwijsbibliotheken gaat.
Dit is schaamteloos wegkijkbeleid : kiep het maar over de schutting, onder het motto ‘wij leggen de taken neer bij de lokale overheid c.q. school en daarmee geven we de burgers meer verantwoordelijkheid’. Ja ja, leuk geprobeerd maar klopt natuurlijk geen bal van (lees ook het commentaar van Gibbons).

Gibbons gaat de strijd aan met alle middelen die hem ter beschikking staan. Hier reageren we wat bescheidener, tammer en vooral ook slapper. Als een auteur uit het flegmatieke Engeland in staat is zich zo kwaad te maken en een leger aan sympathisanten te mobiliseren, vraag ik me af waarom we dat in NL niet doen. Of kunnen we dat niet? Kan ik me niet voorstellen, dus kom op mensen, wie durft?

Alan’s aanpak werd/wordt gewaardeerd: na afloop van zijn speech in Istanbul kreeg hij een staande ovatie.DSCN0176