Feestweek

Afgelopen zaterdag 27 september startte in de VS ‘Banned Book Week’. Sinds 1982 besteedt de American Library Association (ALA) jaarlijks ruim een week aan boeken die in openbare bibliotheken en schoolbibliotheken van de planken worden gehaald onder druk van onder andere religieuze groeperingen en ouderverenigingen die niets willen weten van literatuur waarin racisme, seks, religie en/of andere controversiële onderwerpen aan bod komen. Op de lijst van werken die dit jaar zijn gecensureerd staat o.a. The Color Purple van Alice Walker, Huckelberry Finn van Mark Twain en The Chocolate War van Robert Cormier. Voor velen van ons onvoorstelbaar zeker in deze week waarin bij ons de 54e editie van de Kinderboekenweek van start gaat. Het thema dit jaar is ’Zinnenverzinzin’, naar een gedicht van Joke van Leeuwen. Het boekenweekgeschenk is van Hans Hagen dat maar liefst in 439.000 exemplaren op de markt wordt gebracht. Reden voor een feestje, zeker als je bedenkt dat het dus ook anders kan gaan.

Dit jaar is er nog meer reden voor een Feest want op 1 oktober start ook International School Library Month. Een initiatief van IASL om onderwijsbibliotheken, mediatheken en mediathecarissen in het zonnetje te zetten en de bijdrage van mediatheken aan de kwaliteit van onderwijs te onderstrepen.

Genoeg redenen dus om van je te laten horen. Veel moeite hoeft dat niet te kosten. Tip voor deze Kinderboekenweek en ISLM: ga samen met leerlingen eens uitzoeken waarom bepaalde boeken zo controversieel zijn.  ’t Maakt ze hopelijk bewust van de keuzevrijheid die ze hebben: de vrijheid om te kiezen voor boeken en lezen. Als dat nou geen promotie is voor de bibliotheek/mediatheek, dan weet ik het niet meer!

De lezende koningin

De vakantie is de ideale periode om een stapel boeken te verslinden, dus ging ik ook dit jaar op pad met een flinke hoeveelheid leesvoer. Nou bevalt het ene boek beter dan het andere, maar dit jaar had een vriendin mij een boek aangeraden dat ik graag aanbeveel aan alle collega’s. Het gaat om The uncommon reader van Alan Bennett. (Faber and Faber, ISBN 978-1-84668-133-2)

Een dun boekje dat je in een avond uitleest. Het is geestig en onconventioneel. Koningin Elizabeth komt bij toeval terecht in de Bibliotheekbus en ontdekt het genot van lezen. Zij wordt hierdoor zo in beslag genomen dat ze de staatszaken veronachtzaamt. De hofhouding bevalt dit geenszins en probeert een einde te maken aan de leeswoede van Elizabeth II. Hoe dit afloopt? Zelf lezen en genieten!